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캐나다, 인공지능 산업 거점으로 각광…‘정부의 아낌없는 지원’

적극적인 산·학·연 협력 생태계 구축…‘인공지능 육성정책’ 전략도

캐나다, 인공지능 산업 거점으로 각광…‘정부의 아낌없는 지원’

[산업일보]
컴퓨터가 인간의 사고, 학습 등의 능력을 구현하는 인공지능(AI)은 4차 산업혁명 시대의 핵심기술로 평가받고 있다. 특히 최근에는 연구개발 단계를 넘어 산업계를 비롯한 실생활에 적용되는 추세다.

KOTRA의 ‘인공지능산업 거점으로 각광받고 있는 캐나다 시장’ 보고서에 따르면, 5G·IoT·빅데이터 등의 기술과 융·복합하며 더 발전할 것으로 전망되는 인공지능에 글로벌 기업들의 투자가 증가하고 있다.

인공지능을 적용해 신제품 개발 등 기업 손실을 방지하고, 방대한 양의 데이터 처리와 알고리즘을 사용한 업무 효율화, 예측분석, 최적의 의사결정 등을 해낼 수 있는 기업들이 향후 시장 경장에서 우위를 차지할 것으로 예상되기 때문이다.

지난 1월 CES(Consumer Electronics Show)에서 발표한 Deloitte의 설문조사 결과에 따르면 기업들은 IT자동화, 품질관리, 정보보안, 예측분석, 고객관리 등의 분야에 인공지능 기술을 접목하고 있으며, 전체 응답자 중 42%가 향후 2년 내로 인공지능 기술 도입이 경영 전략에서 더 중요해질 것이라고 전망했다.

이 가운데 캐나다가 ▲딥러닝 방법론의 최초 제시 ▲정부의 아낌없는 지원과 인재양성 ▲연구기술 상용화를 위한 적극적인 산·학·연 협력 생태계 구축 ▲미국 대비 저렴한 인건비 등을 이유로 인공지능 생태계의 세계적인 허브로 각광받고 있다.

캐나다는 정부 산하 기관인 캐나다 혁신기술연구소(CIFAR)를 통해 인공지능 분야가 본격적으로 시작되기 전인 1980년대부터 꾸준히 연구 기반을 확보해왔다. 현재는 토론토·몬트리올·에드먼턴 등 3개 지역의 인공지능 연구기관을 집중적으로 지원하고 있다.

또한 토론토 대학교 제프리 힌튼 교수가 2006년 처음 창안한 개념인 ‘딥러닝 방법론’으로 비약적인 성과를 달성했다. GPU, 분산처리 환경 등 컴퓨팅(하드웨어) 진화, 수집 가능한 빅데이터의 증가도 인공지능 분야에 큰 전환점으로 작용했다.

인공지능은 향후 지식 탐색·조망뿐만 아니라 다양한 상황에서 자율적으로 행동을 결정하고 콘텐츠를 스스로 창조하는 수준까지 발전할 것으로 전망된다. 이에 캐나다 의회는 인공지능 산업 확장을 위해 법과 규정에 대한 개정 필요성을 인식하고 2017년부터 세부적인 개정 범위에 대한 검토를 실시하고 있다.

지난 2017년 ‘인공지능 육성정책’이라는 국가차원의 인공지능 전략을 발표한 캐나다는 ▲인공지능분야 고급인력 양성 ▲3개의 주요 인공지능 연구소 설립 및 지원 ▲세계적인 인공지능분야 리더로 부상 ▲인공지능 연구 커뮤니티 지원 등 총 4가지 목표를 세워 원천기술 경쟁력 확보에 아낌없이 투자하고 있다.

특히 캐나다는 해외 우수인력 유치를 위해 취업비자 승인절차를 간소화 하는 프로그램을 운영하고 있으며, 1999년 설립된 정부 산하 기관 Mitacs는 과학기술 전 분야에 대한 산·학·연 인력교류 프로그램을 진행하고 있다.

아울러 연방정부는 산·학·연 연계를 통한 혁신기술 개발과 고용 창출, 경제성장 도모를 골자로 하는 슈퍼클러스터 프로젝트(ISI)를 시행하고 있다. 2018년부터 2023년까지 인공지능·농업·생명과학·첨단제조업·해양 등의 분야와 연구개발 프로젝트를 실시, 인공지능 기술을 기반으로 한 스마트 공급망 관리 시스템 등 산업 전반에 인공지능 상용화를 적극 추진 중이다.

KOTRA 정지원 무역관은 “인공지능의 세 번째 침체기가 찾아올지도 모른다는 일부 전문가들의 비판적인 시각도 존재하나, 인공지능은 비즈니스에 새로운 혁명을 불러올 요소”라며 “기업들은 트렌드 파악, 인공지능 전문가 채용, 스타트업과의 기술제휴 등 다양한 방식으로 인공지능 기술을 현재 제품·서비스에 적용하는 방법을 고민해야 한다. 정부도 인공지능 연구개발 여건 개선을 위한 정책을 정비할 필요가 있다”고 제언했다.
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