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세계무대 한-중 수출경쟁 심화

반도체 등 첨단산업 위주 기술 인력확대 및 기술안보 강화 필요

[산업일보]
중국의 산업 정책은 과거 저임금 노동, 과도한 자원 소비, 높은 오염, 저부가가치 등에 의존하던 양적 성장 기반의 산업구조에서 탈피 중이다. 산업을 질적으로 성장시키는 구조로 전환하는데 초점을 맞추고 있는 것이다.
있다.
세계무대 한-중 수출경쟁 심화
최근 10년간 고위기술산업군 양국 교역 변화 등(자료=한국무역협회)

중국의 기술자립이 가속화하고 있다. 세계 시장의 수출 경쟁이 심화하고 있는 것과 관련, 한국은 반도체 등 첨단기술 산업 중심의 수출 주력산업 지원 전략이 필요하다는 주장이 제기됐다.

한국무역협회 국제무역통상연구원의 ‘한·중 수교 30주년 무역구조 변화와 시사점’에 따르면, 한·중 무역구조가 과거 분업화를 통한 보완적 구조에서 상호 경쟁구조로 재편하고 있다고 분석했다.

지난 1992년 수교 초기 64억 달러에 불과하던 한·중 무역규모는 2020년 2천415억 달러로 약 38배 증가했다. 우리 무역에서 중국이 차지하는 비중도 같은 기간 4.0%에서 24.6%로 크게 확대했다. 수출은 27억 달러에서 1천326억 달러로 49.1배, 수입은 37억 달러에서 1천89억 달러로 29.4배 많아졌다. 중국이 한국의 최대 수출대상국이자 수입대상국으로 부상했다.

두 나라 교역 품목은 1992년 철강판, 합성수지, 섬유 등 단순 경공업 및 중화학 제품 위주에서 올해, 반도체·합성수지·디스플레이 등 고부가가치 중간재 중심으로 빠르게 전환됐다.

중국은 장기적이고 일관성 있는 산업정책 시행으로 2010년 글로벌 1위 제조강국으로 부상한 이후 제조업의 첨단화가 빠르게 진행하고 있다. 화학·일반기계·자동차 등 중고위기술 산업 분야에서 한국과의 수출 경쟁이 심화하고 있다.

세계 중고위기술 산업에서 한국과 중국의 수출경합도지수는 2011년 0.347에서 2021년 0.390으로 0.043p 상승했다. 특히 미-중 통상 분쟁이 본격화된 2018년부터는 아세안 시장에서 수출 경쟁이 크게 심화했다. 아세안 중고위기술 산업에서 한-중 수출경합도지수는 2011년 0.369에서 0.427로 0.058p 상승했고, 같은 기간 첨단산업에서도 한-중 수출경합도가 0.440에서 0.552로 0.112p나 올랐다.

다만, 한-중 양국 교역에서 산업별 특화정도를 살펴보면 첨단기술 산업 중 반도체 등을 포함한 전자·통신 분야의 무역특화지수는 2011년 0.212에서 2021년 0.273으로 상승해 여전히 한국은 중국 대비 ‘상대적 경쟁우위’에 있는 것으로 나타났다. 전자·통신 제품의 수입단가 대비 수출단는 2011년 1.8달러에서 올해 10.5달러로 크게 상승하며 품질우위 심화와 첨단기술 수출의 고부가가치화를 이끌었다.

무협 측은 한-중 분업관계와 무역구조도 고위기술산업 중심으로 고도화되는 양상이 나타나면서 양국의 수출 경쟁이 주요국뿐 아니라 제3국 시장까지 심화되고 있다고 했다. 한국의 주력 제조업 생산에 필수적인 원자재의 중국 의존도도 높아 철저한 공급망 관리와 중국 정책과 생산변화에 대한 모니터링이 필요하다고 했다.

무협 전보희 수석연구원은 “미국의 중국 첨단기술 견제는 중국 산업의 기술력 향상과 중간재 자급률 제고를 가속화시키는 계기가 됐다”면서, “우리나라도 중국의 독자기술 개발과 중간재 국산화에 대비해 수출 주력산업에 대한 국가차원의 전략 수립이 시급하며, 기술 전문인력 확대와 기술안보도 함께 강화해야한다”고 말했다.
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