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올리콘 발저스, 항균·항바이러스성 코팅 개발 위한 공동 연구 프로젝트 참여

[산업일보]
올리콘 발저스(Oerlikon Balzers)는 최근 발표자료를 통해 항공 우주 분야의 항균 및 항바이러스성 코팅 개발을 위한 공동 연구 프로젝트에 참여하고 있다고 밝혔다.

코로나19와 같은 바이러스는 항공기 부품에 널리 사용되는 플라스틱 표면에서 오랜 시간 생존할 수 있다.

올리콘 발저스의 PVD 코팅 솔루션은 공구 및 부품을 보호할 뿐만 아니라 의료 산업의 특정 응용 분야를 위한 솔루션 개발에 다년간의 경험과 광범위한 전문지식을 보유하고 있다는 게 이 회사 관계자의 설명이다.

국제 연구 프로젝트의 파트너로서 올리콘 발저스는 의료 전문가, 대학 및 대학 병원과의 오랜 파트너쉽을 통해 얻은 전문 지식을 활용, 플라스틱 부품용 항균 및 항바이러스 코팅을 개발하고 있다.

올리콘 발저스, 항균·항바이러스성 코팅 개발 위한 공동 연구 프로젝트 참여
국제 연구 프로젝트의 파트너로서 올리콘 발저스는 현재 의료 전문가, 대학 및 대학 병원과의 오랜 파트너쉽을 통해 얻은 전문 지식을 활용해 항공 우주 분야의 플라스틱 부품용 항균 코팅을 개발하고 있다.

한 곳에 많은 사람이 있을수록 바이러스와 박테리아로 표면이 오염 될 가능성이 커진다.

특히 코로나19와 같은 바이러스는 항공기 부품에 널리 사용되는 플라스틱 표면에서 오랜 시간 생존할 수 있다. 소독제를 사용한 정기적인 청소도 그 효과가 오래가지 않는다.

각기 다른 표면에서 바이러스가 얼마나 오래 생존할 수 있는지에 대해 많은 연구가 수행됐다. 그 결과 카드보드나 금속에 비해 플라스틱에서 바이러스가 더 오래(최대 3일까지) 생존할 수 있다는 것이 밝혀졌다.

항공기의 무게를 줄이고 효율을 높이며 탄소 발자국을 줄이기 위해, 항공기에는 많은 플라스틱 부품이 사용된다. 때문에 이는 항공우주산업이 해결해야 할 과제로 손꼽힌다.

IRCER(Institut de Recherche sur les Céramiques) 연구소의 CNRS/HDR 연구 책임자이자 올리콘 발저스가 참여하는 국제 연구 프로그램인 RELIANT를 이끌고 있는 Alain Denoirjeand는 ‘이를 위한 해결책으로는 특정 코팅에 항균 및 항바이러스 특성을 부여하는 것이 있다’며 ‘박테리아의 경우, 항균 물질을 점진적으로 방출 하지만 수명이 제한된 코팅, 박테리아의 침착을 방지하고 증식을 제한하는 정균 코팅, 접촉을 통해 박테리아를 죽이는 살균 코팅 등 세 가지 접근법이 이미 테스트 됐다’ 말했다.

이어 ‘선반, 기내 수화물 보관함 등과 같이 승객이 자주 만지는 플라스틱 부품에 항균 코팅을 적용하는 것이 한 가지 해결책이 될 수 있다’며 ‘즉, 비행 중에 승객이 접촉할 수 있는 모든 표면에 대한 항균 코팅 적용을 의미한다’고 덧붙였다.

RELIANT 프로젝트(코로나 바이러스에 의한 플라스틱 표면의 오염을 방지하기 위한 금속 코팅 연구)는 항공기에 사용되는 플라스틱을 바이러스 오염으로부터 보호하기 위해 내구성 있는 항균 및 항바이러스 솔루션을 개발하고 있다.

이것은 CNRS(the French National Centre for Scientific Research)와 Limoges 대학, 항공 우주 방위 분야 기업 Safran, 올리콘 발저스가 함께 설립한 공동 연구 실험실인 ‘PROTHEIS’에서 수년에 걸쳐 수행되고 있는 학제간 프로젝트다.

RELIANT의 주요 목표 중 하나는 Limoges 대학 및 대학 병원의 P3 보안 연구소의 전문 지식을 활용해 실제 코로나19 바이러스에 대한 생물학적 테스트를 수행하는 것이다.

코팅이 개발되고, 연구소에서 성공적으로 검증이 된 이후에는 자동차 산업, 의료 산업, 플라스틱 및 식품산업을 포함해 다양한 산업에서도 활용될 수 있다.

올리콘 프랑스 대표 Gilles Widawski는 ‘항공 우주 산업의 고객과 파트너에게 도움이 될 뿐만 아니라 장기적으로는 인류의 건강에 긍정적인 영향을 직접적으로 미치게 될 해당 프로젝트에 참여하게 된 것에 대해 매우 자랑스럽게 생각한다’고 했다.
김우겸 기자 kyeom@kidd.co.kr

국제산업부 김우겸 기자입니다. 독일과 미국 등지의 산업현안 이슈들을 정확하면서도 신속히 보도하겠습니다.

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