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[IPC업계는 지금] 백호프오토메이션 "IPC, 스마트공장 현장과 클라우드 시스템간의 게이트웨이의 역할로 발전할 것"

IPC로 방대한 데이터 처리…운영 최적화

[산업일보]
정부는 스마트공장의 지속적인 추진과 더불어, 한국형 뉴딜 종합계획을 발표하며 우리나라가 강점을 보유한 주력 산업에 디지털 기술을 접목해 제품기획·연구개발(R&D)·생산·유통·서비스 등 산업 가치사슬 전반을 고도화한다는 방침을 밝힌 바 있다.

산업 가치사슬 전반을 고도화하기 위해서는 데이터·인공지능(AI)의 활용·확산이 필요한데 산업 분야의 다양한 데이터를 수집하고 처리하는 필수 요소 중 하나가 산업용 PC(Industrial PC, 이하 IPC)로 이 분야의 수요가 높아질 것으로 기대되고 있다.

PC 제어기술을 기반으로 제품과 솔루션을 지원하는 자동화 회사인 백호프오토메이션(Beckhoff Automation, 이하 백호프)의 권정현 차장은 “앞으로 IPC가 제어나 현장상태 모니터링만 하는 것이 아니라 스마트공장 현장과 클라우드 시스템간의 게이트웨이의 역할로 발전할 것"이라고 내다봤다.

또한 “급속도로 고도화되고 있는 IPC의 성능은 산업현장에서 발생할 수 있는 다양한 데이터를 수집 및 분석할 수 있도록 하는 핵심적인 역할을 한다.”고 말했다.
[IPC업계는 지금] 백호프오토메이션
▲ 백호프오토메이션(Beckhoff Automation) 권정현 차장


필드 레벨의 데이터를 상위 시스템으로

스마트 공장이라고 하는데 공장이 스마트해진다는 것은 무엇일까? 어떻게 해야 스마트해질 수 있을까? 이러한 물음에 백호프오토메이션에서는 필드레벨의 다양하고 많은 데이터를 수집하고 분석할 수 있도록 하는 것이 기본이 돼야 한다고 말한다. 이를 통해 공장운영을 최적화할 수 있다는 것.

권정현 차장은 “최근 고객사들은 최대한 많은 필드 레벨의 데이터를 상위 시스템으로 전달할 수 있도록 시스템을 설계하기를 원하고 있다. 이러한 요구조건들은 다양한 시도와 결합될 수 있는데 그 첫 번째는 클라우드 및 엣지 시스템에서 방대한 양의 데이터를 분석하고 모니터링하면서 전체 공장의 운영을 최적화하기 위한 노력이라고 할 수 있다.”고 지적했다.

이어 “그 다음으로는 상위 시스템과 필드레벨의 연결성을 기반으로 하는 소프트웨어 엔지니어링을 적극적으로 검토하는 것인데 고객 입장에서 보면, 이러한 노력들을 소프트웨어 플랫폼의 단일화를 구현할 수 있으며, 하드웨어적인 제어기 및 블랙박스를 제거할 수 있기 때문이다.”고 덧붙였다.

[IPC업계는 지금] 백호프오토메이션
▲ 백호프오토메이션의 산업용 PC 제품군


개방형 통신 프로토콜인 이더캣(EtherCAT)을 개발한 백호프는 필드레벨의 높은 통신능력을 제공하고 있으며, PC 기반 제어를 위한 제어소프트웨어 플랫폼 ‘TwinCAT’를 함께 공급하며 IPC 분야를 강화했다. 최근에는 EtherCAT G를 발표해 산업용 통신 사용자에게 더욱 강화된 제어시스템을 내놓기도 했다.

권정현 차장은 “백호프가 사내에서 IPC와 EPC 마더보드를 개발한다는 사실은 회사가 PC 시장의 신기술과 고객별 요구 사항에 신속하게 대응할 수 있게 해주는 원동력이기도 하다.”며 “향후에도 다양한 차세대 IPC들을 준비하고 있고 그러한 IPC들이 잘 활용되어 IPC가 가지고 있는 성능들이 최대로 발휘될 수 있도록 뒷받침되는 다양한 소프트웨어 플랫폼들을 선보일 계획이다.”고 전했다.
김원정 기자 sanup20@kidd.co.kr

제조기업 강국이 되는 그날까지, 공장자동화 스마트팩토리에 대한 뉴스를 기획·심층 보도하겠습니다.

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