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[칼럼] 척추관 협착증, 비수술 치료 고주파 열응고술로 개선

[칼럼] 척추관 협착증, 비수술 치료 고주파 열응고술로 개선

[산업일보]
대부분의 환자들이 허리 통증을 느끼면, 가장 먼저 떠올리는 질환이 허리디스크이다. 그러나 척추관 협착증 역시 퇴행성 질환 중 하나로 발병이 높은 척추질환증 하나이므로 각별한 주의가 필요하다.

우리는 늙어가면서 자연스레 퇴행성을 맞이하게 되는데, 인대는 두꺼워지고 딱딱해지며, 디스크는 수분 함량이 감소해 납작해지고 때로는 튀어나오기도 한다. 이러한 변화들은 척수 신경이 지나가는 길인 척추관을 압박해 좁게 만드는데 이를 '척추관 협착증’이라 한다.

허리디스크와 척추관 협착증은 어떤 점이 다를까. 기본적으로 허리디스크는 허리를 앞으로 굽히면 통증이 심해진다. 반면, 척추관 협착증은 허리를 앞으로 굽히면 통증이 완화되어 자꾸 허리를 숙이게 되는 특징이 있다.

다음은 척추관 협착증의 주요 증상이다. 아래 증상 중 한 가지 이상 해당한다면 병원에 내원해 치료를 받는 것이 좋다. △허리, 엉덩이 주위에 뻣뻣함이 느껴짐 △발목, 발까지 저린 느낌이 들고 하지 통증을 느낌 △걷다가 서다를 반복하는 보행장애 △요통, 하지방사통이 갈수록 심해짐 △다리 근력저하, 감각마비 △배뇨장애, 하지마비 등이다.

척추관 협착증은 노화 과정에서 생기는 질환이기 때문에 수술을 하더라도 젊을 때의 척추로 되돌아갈 수는 없으며, 수술이 잘 되었더라도 인접 부위에 재발하는 경우도 있다.

따라서 반드시 수술을 해야 하는 상황이 아니라면 비수술적인 치료로 증상을 개선하기 위한 노력을 해 보는 것이 필요하다.

기본적으로 비수술적 치료에는 약물치료와 물리치료, 운동 요법과 같은 비침습적인 방법이 있다. 이러한 방법으로 충분한 호전을 보이지 않는다면 '고주파 열응고술'을 고려해볼 수 있다. 신경차단술이나 신경성형술과 같은 치료로도 효과를 볼 수 있지만, 통상 통증의학교과서에서는 신경차단술 시행 후 수술로 가기 전 단계에서 고주파 열응고술 치료를 추천한다. 유럽이나 미국 등의 경우 고주파 치료를 수술적 치료 전에 보편적으로 시행한다.

고주파 열응고술은 발생하는 열과 자기장으로 운동신경의 응고는 피하면서 통증을 전달하는 감각 신경만을 선택적으로 응고시키는 방법이다.

전신 마취를 하지 않고 국소마취제를 이용한 시험적 신경차단술을 시행해 효과를 판정한 후 고주파 열응고술을 시행하게 된다. 영상 투시 하에서 등이나 목 뒤에 특수하게 절연된 가는 바늘을 이용하여 통증을 일으키는 신경을 정확하게 확인하고 치료를 진행한다. 이때 약 43-80도의 열을 발생시켜 치료하며, 심각한 부작용은 거의 발생하지 않으면서 통증을 조절할 수 있고, 2-3회의 시술로도 장기간의 통증 완화에 도움이 된다.

더불어 환자의 증상, 통증, 연령에 따라 치료 방법이 달라질 수 있으므로 약물 요법이나 주사 치료 등의 검증된 비수술적 치료를 충분히 해 본 후에 그 후 치료 방법에 대해 고려해 보는 것이 좋다.

도움말 : 대구 중구 삼덕동 참통증의학과 김준우 원장
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