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정부, 액상형 전자담배 사용중단 강력 권고

국내 폐손상 의심사례 첫 발생, 미국 중증 폐손상 1천479건·사망 33건 발생

정부, 액상형 전자담배 사용중단 강력 권고
[산업일보]
담배 위해정보 제출 및 공개 법률안 조속 처리 촉구

최근 미국에서 액상형 전자담배 사용과 관련, '중증 폐손상 및 사망사례'가 계속 발생하고, 현재 원인물질 및 인과관계 규명중이다. 이와 관련, 미국을 포함해 일부 국가에서 액상형 전자담배 사용 자제 권고 또는 판매금지 조치 등을 취하고 있는 상황이다.

국내에서도 유사한 의심사례가 신고됨에 따라 국민의 건강보호 및 안전을 위해 범부처 차원의 적극적인 대응이 필요하다는 지적이다.

보건복지부는 최근 미국에서 액상형 전자담배 사용과 관련해 '폐손상 및 사망사례'가 계속 발생하고, 국내에서도 유사한 의심사례가 신고됨에 따라, 관계부처 합동으로 액상형 전자담배의 안전관리를 위한 2차 대책을 마련하면서, 안전관리 체계가 정비되고 유해성 검증이 완료되기 전까지는 액상형 전자담배 사용을 중단할 것을 강력히 권고했다.

특히, 청소년은 액상형 전자담배 사용을 즉시 중단해야 한다고 위험성을 경고했다.

액상형 전자담배 사용과 관련한 국내외 주요 현황을 보면, 10월15일 현재 미국의 경우 중증 폐손상 사례 1천479건, 사망사례 33건이 발생했다. 미국 질병관리본부(CDC)는 중증 폐손상 및 사망사례에 발생에 따라 원인물질 및 인과관계 조사가 완료될 때까지 액상형 전자담배 사용을 자제할 것을 권고했다.

미국 식품의약국(FDA)은 청소년층의 액상형 전자담배 사용 급증에 따른 대책으로, 사전판매허가를 받지 않은 가향(담배향 제외) 액상형 전자담배 판매를 금지할 계획임을 발표했다. 9월20일 이후 국내 폐손상 의심사례는 1건이 보고됐다.

전문가 검토결과, 흉부영상(CT) 이상 소견과 세균이나 바이러스 감염검사 음성 결과로 미루어 볼 때 액상형 전자담배 사용 관련한 폐손상 의심사례로 보인다는 의견을 내비쳤다.

그렇다면 정부의 액상형 전자담배의 안전성 확보를 위한 대책은 어떤게 있을까. 우선, 담배제품 사각지대 해소 및 관리체계 강화를 위한 법적 근거를 마련한다는 것이다.

담배의 법적 정의를 확대해 연초의 줄기·뿌리 니코틴 등 제품도 담배 정의에 포함시키고, 담배 제조·수입자는 담배 및 담배 연기에 포함된 성분·첨가물 등 정보 제출을 의무화하는 방향이다. 청소년·여성 등이 흡연을 쉽게 시작하도록 하는 담배 내 가향물질 첨가를 단계적으로 금지한다는 복안도 마쳤다.

복지부는 청소년 흡연 유발 등 공중보건에 악영향을 미치는 경우에는 제품회수, 판매금지 등 조치를 할 수 있도록 국민건강증진법 개정을 추진한다.

'담배정의 확대 법안', '담배 유해성분 제출 및 공개 의무화 법안', '가향물질 첨가 금지 법안' 등은 모두 국회 계류 중으로, 정부는 법안 통과를 적극 추진할 예정이다.

민·관 합동 조사팀을 구성해 응급실·호흡기내과 내원자 중 중증폐손상자 사례조사를 실시해 전방위적으로 추가 의심사례를 확보하고, 임상역학조사연구를 통해 연관성을 밝히는 한편, 국가통계자료와 건강보험자료를 연계·분석해 폐손상과의 연관성을 검토한다.(질병관리본부)

제품회수, 판매금지 등을 위한 과학적 근거 마련을 위해 액상형 전자담배 내 유해성분 분석은 11월까지 완료하고(식약처), 인체유해성 연구는 내년 상반기내 결과를 발표할 것으로 보인다.

액상형 전자담배 제조·수입업자에게 'THC' 및 '비타민 E 아세테이트'를 포함한 구성성분 정보를 제출토록 한다. 통신판매중개업자(네이버, G마켓 등)와의 협조를 통해 안전인증이 없는 불법 배터리의 온라인상 유통·판매를 제한하고,불법 배터리의 위험성, 위법성을 적극 홍보하고, 제품안전관리원을 통해 불법 배터리 신고 접수한다.

니코틴액(향료 포함) 수입업자 및 판매업자 대상으로 불법행위에 대한 단속을 강화하는 한편, 통관절차도 강화할 예정이다. 수출국(중국, 미국)내 영사관 등 재외공관과 협조체계를 구축해 니코틴액 제조․수출자, 제조공정에 대한 검증을 실시하고, 줄기·뿌리 니코틴 관련 세액탈루, 부정․허위신고 혐의에 대한 철저한 관세 범칙조사 및 세액심사를 추진키로 했다.

청소년 대상 액상형 전자담배(전자담배 기기장치류 포함) 판매행위 단속 강화하고(여가부, 경찰청, 지자체), 청소년유해환경감시단 통해 계도·홍보를 실시한다.

정부는 보건복지부 차관을 반장으로 하고, 관계부처 실장(1급)이 참여하는 ’액상형 전자담배 대응반‘을 구성해 이번 대책을 신속하고 실효성 있게 추진키로 했다.

보건복지부 박능후 장관은 "미국과 우리나라에서 중증 폐손상 및 사망사례가 다수 발생한 심각한 상황으로, 액상형 전자담배와의 인과관계가 명확히 규명되기 전까지는 액상형 전자담배의 사용을 중단할 것을 강력히 권고한다"며 "국민의 생명, 건강과 직결되는 문제이므로 국회 계류 중인 담배 안전관리 강화를 위한 법률안이 조속히 처리될 필요가 있고, 정부도 이에 적극 협력할 예정"이라고 말했다. '법률안이 개정되기 전까지 사용중단 강력 권고를 비롯한 관계부처가 할 수 있는 조치는 모두 취할 것'이라고 강조했다.

액상형 전자담배 관련 미국의 조치 동향
최근 미국에서 액상형 전자담배 사용으로 의심되는 '중증 폐손상 사례' 및 '사망사례'가 다수 보고됐으며, 15일 기준 중증 폐손상 사례는 1천479건, 사망사례는 33건에 이른다. '중증 폐손상 환자'의 79%가 35세 미만(18세 미만은 15%)이며, 대부분(78%) '대마유래 성분(THC)'을 함유한 제품을, 일부(약 10%)는 니코틴만 함유한 제품을 사용한 것으로 확인됐다. 지금까지 확인된 중증 폐손상 사례의 공통된 증상은 ▲대부분 호흡기 이상 증상(기침, 호흡곤란, 가슴통증) 호소 ▲일부는 소화기 이상 증상(메스꺼움, 구토, 설사) 및 기타 증상(피로감, 발열, 체중감소) 보고 ▲현재까지의 조사 결과 감염에 의한 것이 아닌 화학적 노출에 의한 것으로 추정되나 발열, 심장 박동수 증가, 백혈구 수치 증가를 확인했다.

현재, 미국 정부는 '중증 폐손상 및 사망사례'에 대한 원인물질 및 인과관계를 규명 중이며, 조사가 완료될 때 까지 액상형 전자담배의 사용을 자제할 것을 권고했다. 청소년의 액상형 전자담배 사용 증가에 대응하기 위해 지난 9월 11일 '가향(담배향 제외) 액상형 전자담배 판매 금지' 계획을 발표했다.

국내 액상형 전자담배 사용 관련 폐손상 의심사례 발생 현황
액상형 전자담배 사용 자제 권고 및 의심사례 감시체계 가동 이후 '국내 폐손상 의심사례' 1건이 보고됐고, 전문가 검토 결과 액상형 전자담배 사용으로 인한 폐손상 의심사례로 보인다는 의견이 나왔다.

액상형 전자담배 사용 관련 권고사항
'중증 폐손상 및 사망사례'와 '액상형 전자담배'와의 인과 관계가 밝혀질 때까지 액상형 전자담배의 사용을 중단하고 금연지원서비스(보건소 금연클리닉, 금연상담전화, 지역금연지원센터, 병의원 금연치료)를 이용해 줄 것을 정부 관계자는 전했다.

액상형 전자담배 사용을 지속할 경우 건강 상태를 잘 모니터링하고, 호흡기 이상 증상(기침, 호흡곤란, 가슴통증), 소화기 이상 증상(메스꺼움, 구토, 설사) 및 기타 증상(피로감, 발열, 체중감소 등)을 경험한 경우 즉시 액상형 전자담배 사용을 중단하고 병의원을 방문해야 한다고 덧붙였다.

액상형 전자담배를 사용하는 경우 임의로 전자담배 액상 및 기기를 변형, 개조, 분해, 혼합하는 등의 행위를 절대 금해야 하고, 불법적인 경로를 통해서 구입한 액상형 전자담배는 절대 사용해서는 안된다고 경고했다.

한편, 국내에서는 30세 남성이 일반담배(궐련) 1일 5개비~1갑 정도 사용력이 있으며, 발병 전 2~3개월 전부터 액상형 전자담배(쥴 및 릴베이퍼)를 사용한 것으로 확인됐다. 정부의 사용 자제권고에 따라 사용을 중단한 지 5일후 입원했으며 현재는 증상 호전돼 퇴원한 상태다. 질병관리본부는 동의 하에 사례자가 사용한 제품을 수거해 식약처와 협조해 유해성분 분석을 진행 중이다.
김예리 기자 yrkim@kidd.co.kr

해외 글로벌 기업들의 동향을 신속 정확하게 보도하겠습니다.

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