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북한 접경지 남북 평화 분위기 타고 트윈시티 개발, 새로운 발전 기대

미국-멕시코 국경지대 트윈시티와 유사한 발전 전망

[산업일보]
현재 진행되고 있는 북한 비핵화와 평화체제를 위한 협상이 잘 마무리된다면 한반도는 남북협력과 평화의 새로운 시대로 접어들게 되며, 경기북부는 새로운 발전의 전기를 맞이하게 될 것이다. 이러한 기회를 잘 살리기 위해서는 경기북부, 남북 접경지대의 상황에 맞는 발전 구상과 전략의 수립이 긴요하다.
향후 남북 간의 국경지대는 경제협력은 활발하면서 인적 교류는 제약이 있는 미국-멕시코 국경지대의 트윈시티와 유사하게 발전할 것으로 전망된다. 미국-멕시코 국경지대에는 샌디에고-티후아나, 애리조나 노갈레스–소노라 노갈레스 등 국경을 마주한 트윈시티가 유기적 보완-협력 관계를 맺으며 성장하고 있다. 트윈시티는 인구증가와 특정 분야의 산업 성장률이 다른 도시에 비해 두드러진다. 미국 접경주에서 제조업 고용은 멕시코로 이전하면서 감소하는 대신 건설, 도소매, 교통, FIRE(금융·보험·부동산), 개인 및 비즈니스서비스 등 고차서비스 고용이 빠르게 성장하고 있다.

북한 접경지 남북 평화 분위기 타고 트윈시티 개발, 새로운 발전 기대
발전 축별 트윈시티 개발(자료=경기연구원)

북미 정상회담으로 북한의 비핵화와 한반도 평화체제 정착을 위한 노력이 진행되면서 남북 경제협력과 경기북부 개발에 대한 기대가 높아지는 가운데, 미국-멕시코 국경지대의 트윈시티를 모델로, 경기북부를 3대 트윈시티 개발 전략으로 발전시켜야 한다는 주장이 제기됐다.

경기연구원에서는 13일 미국-멕시코의 트윈시티 사례를 분석하고, 경기북부의 개발 비전과 전략을 담은 ‘남북협력시대의 경기북부 발전전략 : 트윈시티로 개발해야’ 보고서를 발표했다.

트윈시티(twin city)란 국경지대에서 짝을 이루며 마주한 두 도시를 지칭한다. 미국-멕시코 국경의 트윈시티는 국경의 장벽이 유지되면서 사람의 출입은 통제하고 있지만 두 도시 간에 국경을 넘는 경제협력은 활발해져 왔다.

미국 국경도시에서는 건설, 도⋅소매, 교통, FIRE(금융⋅보험⋅부동산), 개인 및 비즈니스서비스 등 고차 서비스의 고용 성장이 두드러지게 나타났고, 멕시코 국경도시에서는 기계⋅전기부품 조립공장 등 제조 기능이 발전하여 유기적인 분업관계를 형성했다.

또한 미국 국경 주 인구의 연평균 증가율은 2000년-2010년 사이 1.49%, 2010-2015년 사이 1.24%로 같은 기간 동안 전국의 연평균 인구 증가율 0.94%, 0.78%를 상회했으며, 멕시코 국경 주의 연평균 인구증가율도 같은 기간 동안 각각 연 1.95%, 1.32%를 나타내 국가 전체의 1.52%, 1.25%를 상회했다.

이러한 트윈시티의 발전에 영향을 미치는 요인으로는 임금 및 물가 격차, 산업 발전정도와 특성, 국경지대의 문화적 및 자연환경 특성, 국경지대의 정치사회적 안정성 등이 작용하고 있는 것으로 분석됐다.

이정훈 경기연구원 선임연구위원은 “현재와 같이 남북이 당분간 서로 다른 체제를 유지하면서 평화와 교류를 진전시키게 된다면 미국-멕시코 트윈시티 발전 사례를 바탕으로 경기북부의 도시 간 거리, 지형, 교통로 등을 고려하여 3대 트윈시티 개발전략 구상을 구체적으로 추진할 필요가 있다”고 주장했다.

경기북부의 트윈시티 개발전략으로는 ▲경의축의 파주-개성을 ‘(가칭)하나의 경기 남북평화시’로 추진하여 한반도 경제권의 미래 중심지로 개발 ▲한강하구-서해축의 김포⋅강화-개풍⋅해주를 연안물류 및 관광 거점으로 개발 ▲경원축의 연천⋅철원-철원⋅평강을 대륙물류와 휴양도시로 개발할 것을 제안했다.

이 선임연구위원은 “경기북부 트윈시티 구상은 그동안 분단의 고통을 두 어깨에 짊어지고 있던 경기북부를 한반도 경제권의 미래 중심지로 구축하는 첩경이 될 것이며, 그동안 안보를 위해 희생을 감내해온 경기북부 주민에 대한 보답의 길이 될 것이다”라고 말했다.

또한 이 선임연구위원은 “경기북부 트윈시티 개발 구상에는 향후 경제협력의 진전에 따라 인구와 산업이 집중되며 급격히 발전하게 될 북한 측에 대한 개발 구상도 구체화해야한다”고 밝혔다.

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