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안현수도 출전 못한 평창 동계 올림픽…‘금지약물’ 뭐있나

바이오 금지약물 분석용 ‘항체’ 관련 특허출원 활발

[산업일보]
평창 동계 올림픽이 2주 앞으로 다가오면서 올림픽 때마다 문제가 되어 온 도핑(doping)테스트 문제를 해소하기 위한 ‘항체’ 특허개발이 한창이다.
안현수도 출전 못한 평창 동계 올림픽…‘금지약물’ 뭐있나

도핑이란 선수들이 경기력을 높이기 위해 금지약물을 복용하는 것을 의미한다. 앞서 2014년 소치동계올림픽에서 광범위하게 발생한 러시아 선수단의 도핑 조작 사건을 기점으로 국제올림픽위원회(IOC)가 러시아 선수단의 평창올림픽 참가를 불허하는 등 강력 대응에 나서며, 평창올림픽에서 금지하고 있는 약물에 대한 관심이 커지고 있다.

25일 특허청에 따르면 이번 평창 동계 올림픽의 도핑 금지약물은 약 400여종에 달하고, 이중 바이오 금지약물은 50여종 포함돼 있다.

바이오 금지약물이란 운동 시 근육에 에너지를 공급하거나 산소 공급을 늘리고 집중력을 증진시키는 약물로, 주로 단백질로 만들어져, 인체 단백질과 유사하고 소변으로 배출되는 양도 적어 도핑 테스트에 어려움을 겪는다.

이 금지약물의 고감도 분석을 위해 최근 혈액 시료에서 특정 약물에만 선택적으로 결합하는 ‘항체’를 이용한 분석기법이 각광받고 있다.

바이오 금지약물 분석용 항체 관련 특허출원은 2010년 232건에서 2015년 340건으로 늘어난 뒤 2016년 398건, 지난해 471건으로 계속 증가하는 추세다.

특허청은 바이오 헬스케어 산업 성장에 따른 차세대 진단기술 개발로 향후에도 증가 추세가 지속될 것으로 전망했다.

2010년 이후 지난해까지 8년간 출원인별 동향을 보면, 외국인이 총 2천139건으로 전체의 79%를 차지했다.
안현수도 출전 못한 평창 동계 올림픽…‘금지약물’ 뭐있나
외국인 주요 출원인 동향/출처:특허청

이는 글로벌 바이오기업들이 항체 분야에 대해 연구개발 및 투자를 활발히 하고 있기 때문으로 분석된다.

바이오 금지약물별 도핑 테스트 특허로는 ‘혈관내피세포성장인자’(VEGF)를 분석할 수 있는 항체 관련 출원이 가장 많았고(90건), ‘유사인슐린성장인자-1’(IGF-1) 및 ‘간세포성장인자’(HGF)를 분석할 수 있는 항체 관련 출원이 각각 27건, 15건으로 그 뒤를 잇고 있는 등 성장인자 분석용 항체관련 출원이 대다수를 차지했다.

신경아 특허청 바이오심사과장은 “최근 생체 내에 존재하는 물질과 구분하기 어려운 다양한 바이오 금지약물을 이용한 바이오도핑(bio-doping)이 각종 스포츠 대회에서 문제가 되고 있어, 이러한 바이오 금지약물들을 정밀하게 분석할 수 있는 첨단 바이오 분석기술에 관한 특허출원은 앞으로 더욱 증가할 것”이라며 “기술 분야의 지식재산권 확보는 시장 선점 경쟁에서 우위를 점할 수 있는 중요한 수단이므로 국내기업들도 관련 기술에 대한 연구개발 및 투자를 지속적으로 확대해 조속히 권리화하는 것이 무엇보다 중요하다”고 강조했다.
변지영 기자 hinomad@kidd.co.kr

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