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중국, 세계최대 태양광 발전소 만든다

15년 후 효율성 급격히 떨어지는 폐 전지판 처리 기술 갖춰야

[산업일보]
태양광 발전 빌딩, 가정용 태양 전지 패널, 태양광 발전 도로, 세계에서 가장 큰 태양광 발전소 등 세계는 지금 신재생에너지 태양광 발전 개발이 한창이다. 이 가운데, 심각한 스모그 현상으로 주변국에 피해를 끼치던 중국이 화력 발전소를 줄이고 태양광 발전소를 개발하기 시작해 화제다.
중국, 세계최대 태양광 발전소 만든다

2017년을 기점으로 중국 태양광 시장에서 반가운 변화들이 보이고 있다. 중국은 정부차원의 적극적인 지원에 탄력을 받아 세계 최대 규모의 태양광 발전소 설립 계획을 밝혔다.

심각한 대기오염을 겪고 있는 중국 정부는 스모그 현상을 줄이고 화석연료 고갈을 대비코자 화려발전소 대신 풍력, 수력, 태양열 등 재생에너지 발전소 건설에 각별한 관심을 보이고 있다. 또 넓은 면적만큼 많은 전기를 생산해야 하기 때문에 세계 최대의 태양광 발전소를 지속적으로 건립해 화력 발전소를 대신하려 하고 있다. 중국이 화력발전소를 줄이고 태양광 발전소 건설을 지속적으로 이어간다면 대기질이 점차 나아져 한국, 일본의 미세먼지 피해도 줄어들 것으로 기대된다.

최근 BNEF(블룸버그뉴에너지파이낸스)는 국영 기업인 장강삼협집단공사가 지난 7월 안후이성의 한 호수 위에 세계 최대의 태양광 발전소를 건설하기 시작했다고 보도했다. 장강삼협집단공사는 ‘이미 태양광 시설의 일부가 전력망에 연결된 상태며, 내년 5월 구체적인 시설을 공개할 예정’이라고 전했다.

시진핑 2기 환경규제와 에너지 믹스 변화가 주도하는 중국발 태양광 수요는 2018년에도 지속될 것으로 보인다. 중국 정부는 11월, 2020년까지의 태양광 누적 설치량 목표치를 기존 110GW에서 200GW로 대폭 상향 조정했다. 이미 올해 7월 기준 112.3GW로 목표 설치량을 3년이나 앞당겨 실현했기 때문에 향후 3년간 연 평균 25GW 이상의 신규 설치 수요도 기대할 수 있을 것으로 보인다.

하지만 태양광 전지가 또 하나의 환경오염의 주범이 될 수도 있다는 예측도 나온다. 태양광 전자판 수명은 15년이 지나면 효율성이 눈에 띄게 저하되고, 수명이 다 된 전지판은 교체를 해줘야 하기 때문에 폐 전지판 처리 문제에 봉착할 수도 있다.

전문가들은 태양열 전지판이 20년 내에 심각한 노후화 문제에 직면할 것이라고 경고했다. 업계 관계자는 “중국 내 수명이 다한 태양열 전지판의 누적 용량이 2034년까지 최고 70GW에 달할 것”이라며 “2050년까지 수명이 다 된 폐 전지판은 에펠탑 무게(약 1만 톤)의 약 2천 배인 2천만 톤에 달할 것”이라고 전망했다. 더불어 태양열 전지판 재활용업체는 태양열 전지판을 “대규모 쓰레기”로 형용하며 “재활용하기도 어렵다”고 강조했다.

세계 최대 태양광 발전소 설립으로 각광 받으며 성장하고 있지만, 태양열 전지판의 사용 수명이 짧은 만큼 이에 대한 대응책 마련이 필요할 것으로 보인다.
변지영 기자 hinomad@kidd.co.kr

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