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삼성전자·SK하이닉스, 국내 반도체 메모리 특허 출원 1위 유지 견인차

반도체 메모리 특허 출원 5년간 2만여 건 넘어

삼성전자·SK하이닉스, 국내 반도체 메모리 특허 출원 1위 유지 견인차


[산업일보]
올해는 물론 내년까지 국내 경제를 이끌어갈 것으로 기대되는 국내 반도체 산업이 특허 출원 부문에서도 활발한 활동을 이어가고 있는 것으로 확인됐다.

한국이 세계 반도체 메모리 시장에서 점유율 1위 자리를 굳히고 있는 가운데 동분야의 특허도 가장 많이 출원한 것으로 나타났다.

특허청에 따르면 반도체 메모리의 설계, 생산, 패키징을 포함한 제조 기술 분야의 국내 특허출원은 지난 5년간(2011~2015) 해마다 4천여 건이 출원돼 총 20665건으로 집계됐다.

다출원 기업으로는 삼성전자(4천388건, 21.2%)와 SK하이닉스(3천739건, 18.1%)가 각각 1, 2순위를 차지했고 다음으로 인텔(759건, 3.7%), TSMC(572건, 2.8%), 마이크론(357건, 1.7%), 웨스턴디지털(150건, 0.7%), 도시바(140건, 0.7%) 순이다.

국내기업은 ‘설계’에서 ‘완제품’까지 제조공정 전반에 걸쳐 세분화된 요소기술들을 대거 출원한 반면 국내에 생산설비가 없는 외국기업은 ‘구조적 설계’ 위주의 기술들을 선별해 소량 출원했다.

한편, 대형 특허분쟁의 격전지인 미국에서는 같은 기간 동안 국내 특허건수의 약 3배에 달하는 5만8천838건의 특허가 출원됐다.

다출원 기업으로는 SK하이닉스(2천594건), 삼성전자(2천566건), 도시바(2천289건), 마이크론(2천120건), IBM(1천977건), 웨스턴디지털(1천289건), 인텔(1천8건) 순이다. 미국에서도 국내기업들이 선두를 다투며 1, 2순위를 차지했다.

특히 이들 글로벌 기업들의 미국특허 출원건수는 2011년 417건에 불과했지만 2012년 1천154건, 2013년 3천933건으로 급증한 후 2014년 4천188건, 2015년 4,천151건에 달한 것으로 조사됐다.

이는 60년 동안 대용량 스토리지 시장을 지배했던 하드디스크(HDD)가 SSD(Solid State Drive)로 교체되면서 SSD에 탑재되는 낸드 플래시 관련 특허 5천616건이 최근 3년간 집중적으로 출원되었기 때문으로 풀이된다.

특허청 마정윤 전자부품심사팀장은 “국내기업들이 적층형 3D D램 및 3D 낸드 플래시 특허를 미리 선점하고 제품을 양산·판매하면서 해외 반도체 제조사들의 기술 경쟁을 유도하는 식으로 반도체 메모리 시장의 판도를 이끌고 있다”며 “4차 산업혁명의 하드웨어적 핵심 요소인 반도체 메모리의 수요는 급속히 증가할 것이므로 우리나라 기업들의 지위는 더욱 높아질 것”이라고 내다봤다.
김진성 기자 weekendk@kidd.co.kr

안녕하세요~산업1부 김진성 기자입니다. 스마트공장을 포함한 우리나라 제조업 혁신 3.0을 관심깊게 살펴보고 있으며, 그 외 각종 기계분야와 전시회 산업 등에도 한 번씩 곁눈질하고 있습니다.

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