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[오토메이션월드 2017] Powerlink협회, 현장에 필요한 표준 선보인다

Lukas Emersberger선임연구원 “인터페이스 보급으로 스마트팩토리 도입 앞당길 것”

[오토메이션월드 2017] Powerlink협회, 현장에 필요한 표준 선보인다
Powerlink협회 Lukas Emersberger 선임연구원(좌측)과 김예리 기자

[산업일보]
전세계적으로 스마트팩토리를 근간으로 하는 4차 산업혁명이 급속도로 진행되고 있는 가운데, 제조 강국을 지향하고 있는 우리나라 역시 제조업계에 새로운 바람을 불어넣기 위해 다방면으로 방안을 강구하고 있다.
이에 지난 3월 29일부터 31일까지 삼성동 코엑스에서 개최된 ‘오토메이션월드 2017(Automation World, 스마트공장엑스포+자동화산업전)’에는 국내외 397개 사가 참가해 제조혁명의 시대를 지나가고 있는 국내외 기업의 현실을 살펴볼 수 있는 자리가 마련됐다.




4차 산업혁명이 인구에 회자되면서 스마트팩토리를 적용하거나 연구하는 이들도 계속해서 증가하고 있다. 하지만, 현장에서는 아직까지 스마트팩토리 개념을 적용하는데 어려움을 호소하고 있는 것이 사실이다.

현업 종사자들이 어려움을 호소하는 데는 여러 가지 요소가 존재하고 있지만, 그 중에서도 가장 많이 언급되는 것은 바로 ‘미흡한 표준화’라고 할 수 있다. 일정 수준에 도달하지 못한 표준화는 현장의 효율성을 극대화시키는 것을 지향점으로 삼는 스마트팩토리의 개념에 부합하지 못하기 때문이다.

3월 29일부터 31일까지 삼성동 코엑스에서 개최된 ‘오토메이션월드 2017(Automation World, 스마트공장엑스포+자동화산업전)’에 참가한 Powerlink협회는 산업자동화를 위해 2003년 설립된 협회로 스마트팩토리의 근간을 이루는 통신시스템의 표준으로 Powerlink 인터페이스를 보급하는데 앞장서고 있다.

이번 전시회에 참가한 Powerlink협회의 Lukas Emersberger 선임연구원은 “2003년에 오스트리아 기업인 B&R로부터 설립된 Powerlink협회는 Powerlink 기술의 표준화, 판촉 및 추가 개발을 목표로 하고 있으며, 2006년부터 오픈소스로 서비스를 사용할 수 있도록 하고 있다”고 소개했다.

Lukas Emersberger 선임연구원의 설명에 따르면, 각 회사들은 Powerlink에서 제품 개발에 필요한 내용들을 모두 무료로 다운받아 센서, 로봇 드라이브등의 제품을 자체적으로 연구 개발할 수 있다. 그러나 생산단계에 돌입하기 위해서는 이더넷 Powerlink 표준화 그룹 (이하 EPSG)에 가입해 연회비를 내고 자격증을 받아야 하며 EPSG는 가입한 회원 회사들의 개발된 제품관련 홍보를 지원한다.

Lukas Emersberger는 Powerlink에서 지향하는 스마트팩토리 표준화에 대해 “각 기계들의 데이터 관리를 용이하게 하기 위해서는 데이터를 클라우드에 저장함으로써 이에 대한 접근성을 높이는 것이 중요하다”고 전제한 뒤, “표준화가 이뤄지지 않은 상태에서는 데이터를 공유한다고 해도 협업, 공동 개발 연구가 어렵기 때문에 공장표준화의 중요성이 강조되고 있다. 즉 개발 회사들이 상호운용성 표준인 OPC UA (Open Platform Communication Unified Architecture)를 활용해 제품을 개발하면 공장 표준화를 통한 이점을 얻을 수 있을 것”이라고 말했다.

“우리 협회는 상호운용성 표준인 OPC UA를 사용하고 클라우드에 데이터를 저장하는 방식을 취하고 있다. 또한 회사의 모든 센서 및 드라이버 들이 서로 연결돼 있어 데이터에 대한 접근성이 매우 크다”고 언급한 뒤 “Powerlink는 앞서 말한 클라우드식 데이터 저장 및 OPC UA사용을 통해 인더스트리 4.0 시대를 선도할 준비가 돼있다”고 포부를 밝혔다.

한편, 이번 전시회의 운영에 대해 Lukas Emersberger는 “Powerlink는 지난 전시회에 이어 두 번째로 오토메이션 월드에 참가했는데, 두 차례 모두 성과가 좋았다”며, “한국어 구사가 가능한 일부 업체를 제외하면 해외 참가업체들은 언어의 장벽이 높았을 것으로 보이는데 통역지원 등으로 이러한 문제가 해소됐으면 한다”고 언급했다. 김예리
김예리 기자 yrkim@kidd.co.kr

해외 글로벌 기업들의 동향을 신속 정확하게 보도하겠습니다.

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